9 ผู้เล่นที่น่าจับตามอง คู่ต่อกรคนสำคัญ “แพตตี้ เม” ในการแข่งขันกอล์ฟหญิงโอลิมปิก 2020

อาจมีนักกอล์ฟหญิง 60 คนที่จะพูดได้ว่าเคยไปแข่งโอลิมปิก แต่ในสุดสัปดาห์หน้าก็จะมีเพียง 3 คนเท่านั้นที่จะพูดได้คว้าเคยคว้าเหรียญจากโอลิมปิก และนี่ก็คือเหล่านักกอล์ฟสาวที่ถูกยกว่าเป็นตัวเต็งที่จะคว้าเหรียญไปครอง

1. คู่พี่น้อง 2 สาว Korda
ทางด้าน Jessica ได้คว้าแชมป์รายการที่ 6 ของเธอใน LPGA ไปได้เมื่อเดือนมกราคมจากรายการ Diamond Resorts Tournament of Champions ส่วน Nelly ก็คว้าแชมป์เมเจอร์แรกได้จากรายการ KPMG Women’s PGA ก่อนขึ้นสู่ตำแหน่งมือ 1 ของโลก แต่พวกเธอจะแข็งแกร่งพอที่จะคว้าเหรียญจากโอลิมปิกได้หรือไม่ เพราะพวกเธ จะต้องดวลกับ 2 สาวจากสหรัฐฯอย่าง Lexi Thompson และ Danielle Kang ที่ถึงกับยอมถอนตัวจากรายการ Evian เพื่อเตรียมลุยศึกโอลิมปิก

2. เหล่าแชมป์คืนสนาม
Inbee Park อดีตเจ้าเหรียญทองกอล์ฟหญิงจากโอลิมปิกเกมเมื่อปี 2016 ที่เมืองริโอ ได้ให้สัมภาษณ์ถึงการคว้าเหรียญทองในครั้งนั้นว่า “มันเป็นปีที่เจออุปสรรคมากที่สุดตั้งแต่ที่เล่นกอล์ฟมาเลย ฉันมีปัญหาทั้งด้านสภาพจิตใจและด้านการตี รู้สึกหมดหวังกับการคว้าชัยชนะ ฉะนั้นเหรียญทองโอลิมปิกจึงเป็นอะไรที่ล้ำค่าสำหรับฉันเลยค่ะ”

ทางด้าน Ko นักกอล์ฟสาวที่คว้าเหรียญเงินในโอลิมปิกได้ในปี 2016 ก็จะร่วมลงแข่งในปีนี้พร้อมกับฟอร์มอันร้อนแรงหลังจบอันดับ 6 ร่วมจากรายการ Evian “ฉันถือเป็นเกียรติเสมอที่ได้เป็นตัวแทนทีมชาติและได้โบกสะบัดธงชาตินิวซีแลนด์บนเวทีที่เหล่ายอดนักกีฬาได้มาแข่งขันกัน”

ขณะที่ทางด้าน Shanshan Feng ที่เคยคว้าเหรียญทองแดงไปก็ยังไม่ได้ลงแข่งในรายการไหนเลยนับตั้งแต่ไม่ผ่านรอบตัดตัวรายการ Women’s PGA เมื่อเดือนมิถุนายน และยังเป็นช่วงเวลาเดียวกับที่เธอพูดถึงเรื่องการเกษียณ “เป้าหมายสูงสุดของฉันคือโอลิมปิก หลังจากนี้ฉันก็ไม่รู้เหมืนกันว่าจะเอายังไงต่อ ฉันอาจจะคืนสนามหรืออาจจะไม่ก็ได้ ต้องดูกันอีกที” โดย Feng ได้เล่นใน LPGA มานานกว่า 13 ปี คว้าไปทั้งสิ้น 10 รายการกับอีก 1 เมเจอร์ ในปี 2017 เธอขึ้นเป็นนักกอล์ฟชาวจีนคนแรกที่รั้งอันดับ 1 ของโลก ซึ่งเธอก็อยู่ที่อันดับ 1 นานถึง 23 สัปดาห์

3. Gabby Lopez ผู้มุ่งมั่น
นักกอล์ฟคนที่ 2 ที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดนับตั้งแต่ Lorena Ochoa และเธอก็จะได้ลงแข่งโอลิมปิกเป็นครั้งที่ 2 ที่ประเทศญี่ปุ่น “มันเป็นเป้าหมายสูงสุดของฉันเลยที่จะงัดฟอร์มเก่งออกมาได้ในสัปดาห์นั้น” Lopez กล่าว

โดยทาง Lopez ได้ถอนตัวจากการแข่งรายการ Evian หลังจากประธานกรรมการโอลิมปิกเม็กซิโกขอให้เธอเป็นตัวแทนถือธงชาติเม็กซิโกในพิธีเปิดงานโอลิมปิก “แค่ได้เป็นแรงบันดาลให้เด็กๆเห็นว่าการเป็นนักกอล์ฟจะช่วยให้พวกเธอทำตามฝันได้ยังไง ซึ่งนั่นถือว่ามีความหมายต่อฉันมากเลยล่ะ”

4. Nasa Hataoka และ Mone Inami
กับความได้เปรียบบนสนามเหย้าไม่มีอะไรที่จะตื่นเต้นไปกว่าได้ลงแข่งโอลิมปิกบนแผ่นดินเกิดของตัวเองอีกแล้ว เพราะนั่นคือสิ่งที่ Nasa Hataoka และ Mone Inami จะได้รู้สึกจากการลงแข่งในครั้งนี้ “เมื่อพูดถึงการคว้าเหรียญทองแล้ว ต้องยอมรับเลยว่ามันยากมากที่จะคว้ามาครองให้ได้เมื่อเทียบกับผลงานของเหล่าผู้เล่นจากชาติต่างๆที่ร่วมลงแข่ง แต่ถึงอย่างนั้นฉันก็จะทุ่มเทสุดตัวเพื่อเป็นตัวแทนของเหล่านักกอล์ฟชาวญี่ปุ่นที่ไม่มายืนตรงนี้ได้” Hataoka ได้กล่าวไว้หลังคว้าแชมป์รายการ Marathon Classic เมื่อ 3 สัปดาห์ก่อน เช่นเดียวกับเจ้าของแชมป์รายการมาสเตอร์อย่าง Hideki Matsuyama และ Rikuya Hoshino ที่จะได้ประเดิมช็อตแรกในการแข่งกอล์ฟชาย แม้ว่า Hataoka และ Inami อาจจะต้องเจอแรงกดดันมหาศาล แต่หากพวกเธอคว้าเหรียญรางวัลมาได้ พวกเธอก็จะกลายเป็นฮีโร่ของชาติทันที


5. Matilda Castren เส้นทางที่โรยด้วยกลีบกุหลาบ
Matilda Castren รุคกี้จาก LPGA เมื่อปีที่แล้วได้คว้าแชมป์แรกได้จากรายการ LPGA Mediheal Championship ส่งผลให้เธอขึ้นเป็นนักกอล์ฟชาวฟินแลนด์คนแรกที่คว้าแชมป์ได้ใน LPGA Tour “ฉันรู้ว่าสักวันจะต้องเป็นวันของฉัน แต่ฉันก็ไม่คิดว่ามันจะมาเร็วขนาดนี้” Castren กล่าวหลังคว้าแชมป์ อันดับของเธอใน Rolex Rankings ขยับขึ้นมาถึง 87 อันดับจนขึ้นมาติดท็อป 100 ของโลกเป็นครั้งแรกของเธอ และเธอก็จะได้ลงแข่งโอลิมปิกที่ประเทศญี่ปุ่นในฐานะตัวแทนทีมชาติ “ฉันตื่นเต้นและรู้สึกเป็นเกียรติมากที่จะได้เป็นตัวแทนทีมชาติฟินแลนด์ และฉันรู้ว่ามันจะต้องสนุกมากอย่างแน่นอน และมันก็เหมือนฝันที่เป็นจริงด้วย มันเป็นปีที่วิเศษไปเลย” แม้ Castern จะถือเป็น 1 ใน 9 นักกอล์ฟที่ได้บอกว่าเป้าหมายคือเพื่อคว้าเหรียญทอง แต่ถึงอย่างนั้นก็ยังมีนักกอล์ฟอีกถึง 51 คนที่ตั้งเป้าในการที่จะขึ้นไปยืนบนโพเดี้ยมแห่งชับชนะนั้นให้ได้

Ben

Ben

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องข้อมูลจำเป็นถูกทำเครื่องหมาย *